SUITE du BREXIT : Inquiétude face à l'absence de dimension régionale structurée dans l'accord entre l'UE et le Royaume-Uni

CER Comité Européen des Régions - 14/01/2021 11:25:00


Les dirigeants locaux et régionaux expriment leur soutien à l'accord, mais identifient les pertes, incertitudes et défis majeurs pour les régions et les villes.

Les responsables politiques locaux et régionaux de l'Union européenne ont exprimé leur soulagement à court terme, avec prudence et préoccupation à long terme, lors de leur première réunion avec leurs homologues britanniques depuis que l'accord de commerce et de coopération entre l'UE et le Royaume-Uni a été conclu le 24 décembre. Les responsables politiques de l'UE et du Royaume-Uni ont insisté sur le souhait de développer de nouveaux liens à la suite d'un accord qui a mis fin à la plupart des programmes régionaux et qui ne prévoit pas de rôle pour les régions dans la supervision et le développement de l'accord.

Lors d'une réunion du groupe de contact du Comité européen des régions (CdR) et du groupe de contact du Royaume-Uni le 11 janvier, des responsables politiques des deux côtés, dont Danuta Hübner ( PL/PPE, membre du groupe de pilotage du Parlement européen sur le Brexit) citent la constitution de stocks, COVID et l'incertitude des entreprises comme raisons de ne pas passer à des conclusions précoces sur la base de 11 jours de journées de commerce limitées mais relativement calmes depuis que le Royaume-Uni a quitté le marché unique de l'UE. Parmi les préoccupations à plus long terme soulevées par les responsables politiques de l'UE figurent la protection des données, l'impact sur les communautés de pêcheurs dans l'UE et un abaissement des normes environnementales au Royaume-Uni.

Loïc Chesnais-Girard (FR/PSE), président de la région Bretagne et président du groupe de contact CdR-Royaume-Uni, a déclaré: «Au moins, et enfin, nous avons un accord et, pour le moment, il n'y a pas eu de catastrophe. C'est ce que j'entends de mes collègues du groupe de contact ainsi que des ports, des entreprises et des communautés de ma région, en Bretagne. Mais ce sont les premiers jours d'une nouvelle relation et la situation actuelle met toujours en péril les liens anciens et très étroits entre les collectivités locales et régionales des deux côtés de la Manche et de la mer d'Irlande; nous devrions donc s'attendre à l'émergence de nombreux problèmes pratiques et politiques.»

Il a ajouté: «Sur le plan politique, je crains que les examens quinquennaux garantissent un climat d'incertitude pour les deux parties. Je suis également très préoccupé par le fait que l'accord sur la table n'offre pas encore de garanties ou de perspectives de coopération efficace entre les régions de l'UE et du Royaume-Uni. Ce groupe de contact doit oeuvrer à l'établissement de liens nouveaux, profonds et efficaces. Je chercherai à obtenir des assurances de la part de M. Barnier, négociateur en chef de l'UE et du Parlement européen, quant au fait que les pourparlers en cours développeront la dimension régionale de cette relation très importante.»

Antje Grotheer (DE/PSE), vice-présidente du Parlement de la ville de Brême, s'inquiète du fait que «rien dans [l'accord] n'a trait à la dimension territoriale des relations futures» et souligne la nécessité de remédier à une situation dans laquelle le CdR est «le seul organe de coopération UE-Royaume-Uni existant au niveau territorial sans reconnaissance formelle dans aucun de ces documents». Elle estime qu'il pourrait s'agir d'une association à la nouvelle assemblée parlementaire de partenariat ou à la plateforme de la société civile, ou encore de la création d'un organe spécifique pour les collectivités locales et régionales.

La députée Hübner (PL/PPE), ancien commissaire européen au développement régional, a décrit l'accord de commerce et de coopération comme un «squelette» ou un «échafaudage» et a exhorté les collectivités locales et régionales à aider les entreprises locales à comprendre l'éventail des obstacles au commerce, tels que les licences, les permis, les certificats sanitaires et les formulaires de taxe sur la valeur ajoutée que comporte l'accord.Gwendoline Delbos-Corfield (FR/Green), membre du groupe de coordination Parlement européen-Royaume-Uni, a déclaré que «l'adéquation des données" le partage des données et la protection des données à caractère personnel constitueraient un sujet de préoccupation particulier pour le Parlement européen au cours d'une période de contrôle qui peut durer jusqu'en avril».

L' accord doit être approuvé par le Parlement européen.

Les responsables politiques locaux et régionaux ont fait part d'un certain nombre de préoccupations qui pourraient encore apparaître comme des difficultés lors de l'évaluation de l'accord par le Parlement européen.Michiel Rijsberman (NL/Renew Europe) du conseil provincial du Flevoland a déploré les concessions de l'UE en matière de pêche, qui restreindraient l'accès des pêcheurs néerlandais aux eaux britanniques et aggraveraient ce qu'il qualifiait d'iniquité préexistante dans les quotas en faveur des pêcheurs britanniques. Una Power (IE/Verts) du Laoghaire Rathdown Board a mis en garde contre le fait que la récente décision du gouvernement britannique d'autoriser un pesticide interdit dans l'Union pourrait avoir «une incidence sur les sols et les cours d'eau de l'autre côté de la frontière».

Fabian Zuleeg, directeur du Centre de politique européenne, a déclaré qu'il y avait des domaines où davantage de négociations seraient nécessaires, d'autres «où la sécurité [juridique] est très faible» et «certains domaines dans lesquels une plus grande clarté devra être créée». Il a fait part de son optimisme sur un élément clé du commerce, affirmant que «en ce qui concerne l'établissement de normes, je pense qu'il existe des domaines dans lesquels nous pouvons continuer à travailler ensemble» avec le Royaume-Uni. Toutefois, il a exprimé son pessimisme à propos de programmes tels qu'Erasmus; le programme d'échanges d'étudiants parce qu'au Royaume-Uni il n'y a pas à l'heure actuelle de volonté politique d'entamer une telle coopération, et que «d'une certaine manière, il y a même une tentative d'empêcher les autorités locales, les autorités régionales, de participer». Il s'interroge également sur les chances que le Royaume-Uni soit disposé à payer suffisamment pour faire de la participation au programme scientifique Horizon de l'UE «une proposition sensée pour les deux parties».

Erasmus et la coopération scientifique ont été, avec la reconnaissance des qualifications professionnelles, parmi les principales pertes pour les citoyens de l'UE et du Royaume-Uni identifiées dans l'accord par les dirigeants régionaux et municipaux de l'UE et du Royaume-Uni.

Une autre perte discutée lors de la réunion a été le retrait du Royaume-Uni d'une série de programmes de coopération régionale Interreg, à l'exception notable du programme Irlande / Royaume-Uni (PEACE). Le programme PEACE a été créé pour soutenir l'accord du Vendredi saint, qui, en 1998, a mis fin à près de trois décennies de violence en Irlande du Nord.

Kieran McCarthy (IE/AE), membre du conseil municipal de Cork, déclare que les régions du Royaume-Uni et des pays voisins ont accompli «un travail remarquable et jeté les bases» d'Interreg. Avec le retrait du Royaume-Uni, certains programmes vont maintenant prendre fin. «Nous pouvons regarder la bouteille à moitié vide», a-t-il déclaré, «mais il y a encore une bouteille à moitié pleine». Il recommande que l'Union européenne élabore une stratégie macrorégionale pour la mer du Nord, à laquelle les régions britanniques seront invitées à adhérer, et que les responsables politiques britanniques plaident en faveur de la préservation de la législation permettant la création de groupements européens de coopération territoriale (GECT) associant les régions britanniques.

Les autres membres du CdR du groupe de contact sont:Ellen Nauta-Van Moorsel (NL/PPE), chef de la délégation néerlandaise et maire Hof van Twente;Michael Murphy (IE/PPE), chef de la délégation irlandaise du CdR et membre du conseil du comté de Tipperary;Ximo Puig i Ferrer (ES/PSE), président de la région de Valence; Aleksandra Dulkiewicz (PL/PPE), maire de Gdansk ;Erik Flyvholm (DK/Renew Europe), maire de Lemvig;Pehr Granfalk (SE/PPE), maire de Solna;Maria Gomes (PT/PSE), maire de Portimao, Karl Vanlouwe (BE/Alliance européenne), député flamand; Et Oldfich Vlasak (CZ/ECR), conseiller municipal de Hradec Kralove.

Le CdR a lancé le groupe de contact CdR-Royaume-Uni en septembre 2020 et a tenu sa première réunion avec des représentants britanniques en novembre 2020.

Les membres du CdR du groupe de contact CdR-Royaume-Uni ont un mandat fixe, tandis que les représentants britanniques des collectivités locales, des parlements et assemblées décentralisés varieront d'une réunion à l'autre en fonction des thèmes abordés.

Lors de la réunion du 11 janvier 2021, les représentants étaient originaires d'Angleterre, du Pays de Galles, d'Écosse et d'Irlande du Nord. La Local Government Association, qui représente les autorités anglaises, a envoyé au président de sa task-force «EU Exit», conseiller Kevin Bentley, et Gillian Ford. Tous deux sont d'anciens membres du CdR. Un point de vue gallois a été proposé par Mick Antoniw de l'Assemblée galloise et précédemment membre du CdR, tandis que Steven Heddle, membre du conseil des îles Orcades, représentait la Convention des collectivités locales écossaises (COSLA).Robert Burgess a pris la parole au nom de l'Association des collectivités locales d'Irlande du Nord (NILGA), tandis que le Parlement de Gibraltar était représenté par Joseph Garcia, vice-ministre en chef du gouvernement de Gibraltar.


CER Comité Européen des Régions


Le Comité des régions est la voix des régions et des villes dans l'Union européenne.

350 membres - élus locaux et régionaux des 28 États membres de l'UE.
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Plus de 50 avis par an sur la législation de l'UE.
Plus de 40 consultations de parties prenantes par an.
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Président du Comité des régions
President
Apostolos Tzitzikostas

Apostolos Tzitzikostas a été élu Président du Comité européen des régions (CoR) en février 2020 après avoir tenu la présidence de la délégation grecque ainsi que la vice-présidence du Comité européen des Régions depuis juillet 2017. Il est aussi Gouverneur de la Région de Macédoine Centrale
Contact Nathalie Vandelle
Tél. +32 (0)2 282 24 99
nathalie.vandelle@cor.europa.eu


BIOGRAPHIE
​Apostolos Tzitzikostas est né le 2 septembre 1978. Il a fait des études en relations gouvernementales et internationales à l'université de Georgetown, à Washington DC. Diplômé en 2000, il a commencé sa carrière au sein du cabinet du président de la commission des affaires étrangères du Congrès des États-Unis. En 2002, il a obtenu un master en politique publique européenne et en économie au Collège universitaire de Londres. Après ses études, il a créé sa propre entreprise dans le domaine de la production, du traitement et de la normalisation des produits laitiers, sur la base de normes biologiques.

En 2007, il a été élu membre du Parlement grec pour le parti Nea Demokratia (PPE) dans le premier district de Thessalonique. Lors des élections régionales de novembre 2010, il a été élu vice-gouverneur de la région de Macédoine centrale et responsable de la zone métropolitaine de Thessalonique. À la faveur des élections régionales de mai 2014, il est devenu gouverneur de la région de Macédoine centrale et a été réélu à ce même poste lors des élections régionales de mai 2019. En novembre 2019, il a été nommé président de l'Association des régions grecques.

Apostolos Tzitzikostas est membre du Comité européen des régions depuis 2015. En juillet 2017, il a été élu à la tête de la délégation grecque et a été désigné vice-président du Comité européen des régions. Il parle couramment l'anglais et le français, et ses articles sont régulièrement publiés dans des journaux et des magazines grecs et étrangers.